domingo, 20 de septiembre de 2009

¿Cómo y cuándo apareció el agua en nuestro planeta?


El agua siempre ha estado presente en la Tierra de un modo u otro. Ya estaba presente en forma de hielo y minerales cargados de agua llamados arcillas, en los planetésimos con los que se construyó la Tierra, y luego llegó más agua en forma de cometas. Algo de agua, en forma de vapor y cristales de hielo, ha estado siempre presente en la atmósfera de la Tierra. También los volcanes liberaron vapor de agua desde el interior de la Tierra. Pero estoy yéndome un poco por las ramas… creo que lo que tu te preguntas es cuando apareció el agua líquida en la Tierra. La respuesta es: “probablemente antes de lo que tu te crees”. La Tierra tiene aproximadamente una edad de 4.500 millones de años de edad. Es difícil estudiar cómo era la Tierra en el pasado, ya que la corteza de nuestro planeta se va reciclando constantemente, y existen muy pocas rocas con esa edad. Sin embargo, tenemos un pedazito de roca que tiene 4.400 millones de años de antiguedad, y que se encontró en Australia. Esta roca muestra evidencias de que, cuando se solidificó (apenas 600.000 años después de la formación de nuestro planeta), la superficie de la Tierra era sólida y fría. Incluso entonces, al solidificarse esta roca, había agua líquida presente. De modo que sin importar lo que retrocedamos en el tiempo, las evidencias geológicas muestran trazas de agua líquida.

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